הרשמו עכשיו אפליקציית שיחור לסמארטפון - לאייפון ולאנדרואיד

בריטניה

בירה: לונדון
מיקום: אירופה
שטח: 243,610 0 קמ"ר
אוכלוסין: 63 מיליון
מטבע: לירה שטרלינג
שפות: אנגלית (רשמית), וולשית, גאלית
כתבות מגזין
מידע כללי
פוליטיקה: הממלכה המאוחדת הבריטית היא מונרכיה פרלמנטרית. למדינה אין חוקה כתובה. ראש המדינה הוא המלך, והמלוכה עוברת בירושה. הפרלמנט מורכב משני בתים. הבית התחתון כולל 650  חברי פרלמנט הנבחרים בכל חמש שנים. הבית העליון (בית הלורדים) כולל 741  בני אצולה ובישופים, והוא בעל זכות וטו בלבד בנושאי חקיקה. ראש הממשלה הוא בעל סמכויות נרחבות, וממונה על ידי המלך. המפה הפוליטית מורכבת מהמפלגה השמרנית, מפלגת הלייבור (המפלגה הסוציאל-דמוקרטית) ועוד כמה קבוצות פוליטיות קטנות. הממלכה המאוחדת כוללת את אנגליה, את סקוטלנד, את ווילס ואת צפון אירלנד. בשנות ה-90 הוענקה מידה של שלטון עצמי לסקוטלנד ולווילס, ולשני האזורים יש כעת פרלמנט מקומי משלהם. גם בצפון אירלנד נעשים ניסיונות לכונן סוג של שלטון מקומי, אולם במידת הצלחה פחותה. נוסף על כך, 12 ארצות ואיים כפופות לשלטון הכתר הבריטי, ביניהן איי וירג'ין הבריטיים, איי פוקלנד וגיברלטר. בריטניה חברה בברית נאט"ו ובאיחוד האירופאי, והיא מנהיגה את חבר העמים הבריטי (קומונוולת').  
 
אוכלוסייה: 83 אחוזים מהתושבים הבריטים הם אנגלים, עם שהתהווה במאה ה-11 בתהליך "כור ההיתוך" של העמים הקלטי, האנגלו-סקסי והנורמני שחיו באנגליה. שלושת העמים הללו הפכו בסופו של דבר לעם אחיד מבחינה אתנית. כ- 8% אחוזים מתושבי הממלכה הם סקוטים שמוצאם קלטי, כמעט חמישה אחוזים וולשים ושלושה  אחוזים אירים . בבריטניה 2.5 מיליון מהגרים, בעיקר אפריקאים ואסיאתים. כ- 70% מהאוכלוסייה משתייכים לכנסייה האנגליקנית, 2.7% מוסלמים, 1% הינדו.. בבריטניה חיה הקהילה היהודית השנייה בגודלה במערב אירופה. כ-250,000 היהודים, שמחציתם מרוכזים בבירה לונדון, פועלים בתחומי הכלכלה והאקדמיה. 

כלכלה: במשך תקופה ארוכה, שהגיעה לשיאה בימי מלכותה של המלכה ויקטוריה (1837–1901), הייתה בריטניה האומה העשירה והחזקה ביותר עלי אדמות. לאחר נפילתה של האימפריה במחצית השנייה של המאה ה-20, נאלצה המדינה להתמודד עם תחרות רבה מצד מדינות מתקדמות אחרות, ותשתית התעשייה הייתה במצוקה. כל אלו הובילו את בריטניה למשבר כלכלי ארוך שבא לסיומו רק בתחילת שנות ה-80. מאז חזרה המדינה וביססה את מקומה בין המדינות המובילות בעולם מבחינה כלכלית וכיום היא הכלכלה השלישית הגודלה באירופה אחרי גרמניה וצרפת. מגזרי התעשייה המסורתיים כגון ייצור הפלדה, המכוניות, האוניות והטקסטיל, נעשו יעילים יותר. הפקת אנרגיה שמתבצעת מהמאגרים של הנפט והגז של בריטניה בים הצפוני, היא כעשרה אחוזים מהתל"ג. החקלאות יעילה ומספקת 90 אחוזים מצורכי המזון של המדינה, כשהיא מעסיקה פחות מאחוז מכוח העבודה.בבריטניה יש פחם, גז טבעי ומשאבי נפט אבל הנפט שלה ועותודות הגז הטבעי הולכות ויורדות ובריטניה הפכה ליבואנית של אנרגיה בשנת 2005. התעשייה היא כרבע מהתוצר המקומי הגולמי, החקלאות פחות משני אחוזים, ומגזר השירותים הוא כ-75 אחוזים. מגזר זה תרם את התרומה הגדולה ביותר לצמיחת הכלכלה בשנות ה-90, והוא כולל את הענפים בנקאות, ביטוח וסחר בינלאומי, שלונדון היא מרכז בינלאומי חשוב שלהם. 

תחבורה ותעבורה: בבריטניה יש רשת כבישים המשתרעת על פני כל האי באורך כולל של 360,000 קילומטרים. רשת כבישים ענפה זו מאפשרת גישה נוחה לכל האזורים במדינה. כדי להתמודד עם עומס כלי הרכב הפרטיים ההולך וגדל, החליטה הממשלה להשקיע תקציבים גדולים בתשתית התחבורה. מערכת מסילות הברזל הבריטית מרוכזת במספר עורקים ראשיים בלבד. קווים משניים שאין להם ביקוש גדול נסגרים. חברת התעופה הלאומית "בריטיש איירווייס" זכתה להצלחות רבות במגזר התעופה המסחרית, וכיום היא אחת מחברות התעופה המובילות בעולם. הצי המסחרי של בריטניה מפואר כיום פחות מאשר היה בעבר. בשנת 1994 נחנכה מנהרת התעלה יורוטאנל, שכינויה העממי הוא צַ'אנל. מנהרת הרכבת נחפרה מתחת לתעלה האנגלית, המפרידה בין בריטניה לצרפת, וכעת אפשר להגיע מהאי ליבשת בתוך 30 דקות. 

תקשורת: בבריטניה, כמו בארצות הברית, העיתון הוא מוסד ותיק וחשוב. לדוכנים במדינה מגיעים עשרה עיתונים יומיים, אם זה צהובונים, עיתוני בוקר, ערב או עיתוני כלכלה ן- 3300 מגזינים בכל נושא אפשרי. מלבד הבי-בי-סי (תאגיד השידור הבריטי), מספר רב של ספקי חדשות פרטיים ממלאים את נוף התקשורת, בטלוויזיה וגם ברדיו. 
 
היסטוריה: בין השנים 3500 ל-1500 לפני הספירה חיו בבריטניה מתיישבים מתקופת האבן המאוחרת, והקימו את מעגלי האבן המפורסמים של סטונהנג'. בתחילת האלף הראשון לפני הספירה התיישבו שבטים קלטיים באי. יוליוס קיסר נחת לראשונה בבריטניה, ובעקבותיו חזר הצבא הרומי וכבש את השטחים של אנגליה ווילס של ימינו. בין השנים 43 לפני הספירה ל-410 לספירה הייתה האוכלוסייה הקלטית נתונה לשלטון רומי. הייתה זו תקופה של יציבות ושגשוג באיים, ובמאה החמישית לספירה כבר הייתה רוב האוכלוסייה נוצרית. בשנת 450 החלו האנגלים והסקסים, שבטים שמוצאם מצפון גרמניה, לכבוש את האי. התושבים הקלטים המקוריים איבדו את המישורים ואת העמקים של אנגליה, והתרכזו בעיקר בגבעות של ווילס ובהרים של סקוטלנד. בשנת 1066 התבצע הכיבוש המוצלח האחרון של האי בהנהגת ויליאם הכובש, מלך נורמני שבסיסו היה בצפון צרפת. צאצאיו שלטו בממלכת אנגליה, שהטילה את מרותה על האיים הבריטיים. עם ויליאם הכובש והשלטון הנורמני הגיעו סוחרים יהודים מצפון צרפת, שהקימו לראשונה קהילה יהודית של ממש באיים. בשנת 1215 אילצה האצולה החזקה את המלך "ג'והן ללא ארץ" להעניק להם את כתב הזכויות "מגנה כרטה",המגביל את סמכויות הכתר ונחשב לראשית המשפט החוקתי האנגלי. בשנת 1290, לאחר תקופה של רדיפות, הודיע המלך אדוארד הראשון על גירוש כל היהודים מבריטניה, והם הורשו לחזור אליה רק כעבור כ-350 שנה. ימי הביניים המאוחרים אופיינו במלחמות בלתי פוסקות בתוך בריטניה ועם צרפת. במאה ה-16 החלה עוצמתה של אנגליה לצמוח במהירות. המלך הנרי השמיני (1509-1547) ייסד את הכנסייה הלאומית האנגליקנית כדי להשתחרר מתכתיבים שרירותיים של האפיפיור, נטל לעצמו את התואר מלך אירלנד והביא לאיחוד בין הממלכות. בשנת 1588 הביסו האנגלים את הצי הספרדי, צעד מכריע בדרך להשתלטות על הימים ועל היבשות שמעבר לים. אנגליה השתלטה על שטחים נרחבים באמריקה הצפונית, באפריקה ובהודו. בחלקם היא אף הקימה מושבות שהתחילו עד מהרה לשגשג. בהשפעת העושר החומרני העצום שזרם לאי מהקולוניות, התחוללה בסוף המאה ה-18 המהפכה התעשייתית בבריטניה. מהפכה זו הביאה עושר עצום לשכבות הבורגנות, ומחסור לשכבות העניות והמנוצלות, וגם הביאה לבריטניה עוצמה צבאית ופוליטית אדירה. במאה ה-19 הייתה המדינה בשיא כוחה, וביססה את שליטתה בעולם תוך כדי שמירה קפדנית על מאזן הכוחות ביבשת. במלחמת העולם הראשונה הביסו הבריטים את הגרמנים, שקיוו לנשל אותם מעמדתם הבכירה. בעקבות המלחמה השתלטו הבריטים בשנת 1918 על ארץ ישראל, וניהלו אותה מתוקף מנדט בינלאומי. שנה קודם לכן, בשנת 1917, העניק השר האנגלי בלפור הצהרה היסטורית, שהבטיחה כי בארץ ישראל יוקם בית לאומי לעם היהודי. במהלך שלטונם בארץ ישראל פעלו הבריטים באהדה כלפי הציונות, וסייעו לביסוס הישות היהודית-ציונית בישראל. ייסוד חבר העמים הבריטי בשנת 1926 סימל נקודת מפנה בהיסטוריה של בריטניה, ובעקבותיו החל שינוי הדרגתי באימפריה הקולוניאלית הבריטית, אשר החלה להעניק יותר שלטון עצמי לנתיניה באסיה ובאפריקה. בריטניה הצטרפה למלחמת העולם השנייה בחוסר רצון עז, לאחר שאפסו כל הניסיונות לפייס את היטלר ולהימנע משפיכות דמים. הבריטים נלחמו באומץ במלחמת העולם השנייה בהנהגתו של ראש הממשלה סר וינסטון צ'רצ'יל, שסירב לכל פשרה עם היטלר. בריטניה סיימה את המלחמה בצד המנצח, אך המאמצים האדירים התישו את האי הקטן, ובריטניה נאלצה לוותר על מעמדה כמעצמה. אלפים מבני היישוב היהודי בארץ ישראל שירתו בצבא הבריטי בזמן מלחמת העולם. התקופה שלאחר המלחמה אופיינה במתיחות בין היישוב הציוני לבין הבריטים, על רקע הגבלת ההגירה היהודית לארץ (בעקבות לחץ מצד הערבים). מתיחות זו גלשה לעתים למעשי טרור ולאלימות. בשנת 1948 עזב הצבא הבריטי את ארץ ישראל. בשנים שלאחר מלחמת העולם התקרבה בריטניה לארצות הברית ושימשה כבעלת בריתה הבכירה. לדוגמה, לאורך המלחמה הקרה הוצבו חיילים אמריקאים וטילים גרעיניים בשטחה, ובמלחמת המפרץ השנייה בשנת 2003 היא שלחה כוחות צבא גדולים, שסייעו לצבא ארצות הברית בכיבוש עיראק. 

גאוגרפיה: במשך עידן הקרח האחרון הופרדו האיים הבריטיים מהיבשת. האי העיקרי מורכב משתי יחידות נוף גדולות: המידלנדס והלוולנדס בדרום-מזרח המדינה, וההיילנדס בצפון האי ובמערבו. דרום אנגליה ומרכזה מישוריים במזרח, כאשר במערב הרים נמוכים מתנשאים לגובה של 600 עד 1,000 מטרים. בדרום-מערב המדינה בולט חצי האי קורנוול עמוק אל תוך האוקיינוס האטלנטי. ההרים הקמבריים בווילס שגובהם בקושי 1,100 מטרים, כמעט אינם מיוערים. שרשרת הרים שגובהה 900 מטרים משתרעת על פני יותר מ-240 קילומטרים מצפון לדרום, ויוצרת כביכול את "עמוד השדרה" של צפון אנגליה. ההיילנדס הסקוטיים כוללים את ההיילנדס הצפוניים ואת הרי גרמפיאן. מספר רב של אגמים, מפרצים דמויי פיורדים והמוני איים (האיים ההברידים, איי אורקני, איי שטלנד) הם מאפיינים ייחודיים נוספים של הנוף הבריטי. רוב הנהרות זורמים לכיוון מזרח והם קצרים וקטנים, ובדרך כלל עמוקים. עם זאת, זרימת הנהרות מאפשרת גישה נוחה לים מהאזורים הפנימיים. שפכי הנהרות דמויי משפכים, תוואי שטח שסייע מאוד להקמתם של נמלים גדולים. האקלים בבריטניה ימי. אקלים זה בצירוף זרם הגולף מעניקים לאי חורף מתון בדרך כלל, וקיץ קריר המושפע גם מרוח רעננה מהאוקיינוס האטלנטי. מזג האוויר בלתי צפוי, ועשוי להיות גשום לכל אורך השנה. שלג או כפור נדירים למדי באנגליה. יש ימים שבהם הראות מוגבלת בגלל הלחות.