קנדה

קנדה, המדינה השנייה בגודלה בעולם בשטחה, היא פדרציה המורכבת מעשר פרובינציות ושלוש טריטוריות.
למרות גודלה העצום, היא אחת המדינות הכי פחות מיושבות בעולם, ולמעשה תשעה אחוזים משטחה מכוסה באגמים ומחציתו מכוסה ביערות.

 

הנופים והתרבויות השונות על פני הטריטוריות והפרובינציות במדינה מגוונות להפליא, כאשר באזורים מסוימים תוכלו לפגוש הרים מרהיבים, יערות בתוליים ושדות קרח ובאזורים אחרים בערבות רחבות ידיים וקווי חוף ציוריים.

לצד המפגש עם אוכלוסיה רב תרבותית ומרתקת, הטיול בקנדה יכלול גם מפגש מקרוב עם חיות בר שסביר שלא תפגשו במקומות אחרים, כמו לוויתנים, זאבים, כלבי ים ודובי גריזלי.

 

מזרח קנדה

 

אזור מזרח קנדה מציע שילוב מעניין בין אתרי טבע מלאי עוצמה ומרחבים אינסופיים לערים מודרניות, תוססות, בניחוח צרפתי.

השפה השולטת במזרח המדינה היא צרפתית והשפה האנגלית לא תמיד שגורה בפי התושבים.

 

במזרח המדינה ממוקמות שתי הפרובינציות הגדולות ביותר, קוויבק ואונטריו.

קוויבק (Quebec) היא הפרובינציה הגדולה ביותר בקנדה והיחידה במדינה שהאנגלית אינה שפתה הראשונה, אלא צרפתית. המוטו הרשמי שמלווה את הפרובינציה הוא: Je me souviens, שפירושו: אני זוכר (את ההיסטוריה הצרפתית). 

 

בירתה של הפרובינציה, קוויבק סיטי (Quebec City), השוכנת על נהר סנט לורנס, היא עיר קסומה שערכי שימור המורשת וההיסטוריה הצרפתית הם נר לרגליה. העיר מוקפת בחומה והעיר העתיקה בה, שאף הוכרזה כאתר מורשת עולמית של אונסק"ו, תכניס אתכם בקלות למציאות של לפני 400 שנים.

מונטריאול (Montreal) היא העיר הגדולה בפרובינציה והעיר השנייה בגודלה בקנדה (אחרי טורונטו). העיר משמשת כבירת התרבות של המדינה, עם מגוון עצום של מוזיאונים ופסטיבלי תרבות ומוזיקה, 

 

אונטריו (Ontario) היא הפרובינציה המאוכלסת ביותר בקנדה והיא ממוקמת במזרח-מרכז המדינה.
הפרובינציה כוללת שפע רב של אתרים מכל הסוגים, החל מאתרי טבע מופלאים (כמו מפלי ניאגרה) וכלה באתרים היסטוריים וערים מודרניות, כדוגמת טורונטו ואוטווה - הערים הראשיות של קנדה.

 

טורונטו (Toronto), בירתה של הפרובינציה, היא העיר הגדולה ביותר במדינה עם אוכלוסיה מגוונת והיא נחשבת אחת הערים הרב-תרבותית ביותר בעולם. העיר משמשת כמרכז הכלכלה, התרבות, האמנות והמדע של קנדה. 

אוטווה (Ottawa), בירתה של קנדה, היא עיר ידידותית ונעימה ובה שוכנים בניין הפרלמנט ומשרדי ממשלה רבים. בעיר שפע של תעלות מים, מוזיאונים, גלריות, פארקים ואתרים היסטוריים מרהיבים, הפרושים לאורך גדת תעלת רידו (Rideau). מבנה הפרלמנט, הבנוי בסגנון גותי, הוא אחת מהאטרקציות המרכזיות בעיר.

מפלי הניאגרה (Niagara Falls) המפורסמים הם תופעת טבע מדהימה ומלאת עוצמה, שאסור להחמיץ את ההזדמנות לצפות בה. המפלים בחלק הקנדי נקראים "מפלי הפרסה" (Horseshoe Falls), גובהם 52 מטרים ורוחבם 750 מטרים, והם ממוקמים במרחק נסיעה של כשעה וחצי מהעיר טורונטו.
אזור המפלים מושך אליו תיירים רבים ועל כן מהווה מוקד לשפע אטרקציות לילדים ולכל המשפחה, מסעדות, בתי קזינו ועוד.


 

הפרובינציות האטלנטיות (Atlantic Canada) הן ארבע פרובינציות נוספות הממוקדמות במזרח המדינה, לאורך חופה הדרום-מזרחי עם האוקיינוס האטלנטי:

 

הפרובינציה נובה סקוטיה (Nova Scotia), שפירוש שמה בלטינית הוא "סקוטלנד החדשה", כוללת איים רבים הפרושים לאורך החופים הקסומים של האזור, המשובצים בטבע פראי ואתרים היסטורים ותרבותיים מגוונים.

העיר הליפקס (Halifax), בירתה של נובה סקוטיה, היא עיר שוקקת חיים עם תרבות ימית מרשימה, הודות לנמל המצוי בה, שמילא תפקיד חשוב בתולדותיה של קנדה לאורך תקופות רבות.

 

הפרובינציה ניו ברנזוויק (New Brunswick), הממוקמת מדרום לדרום-מזרח קוויבק וגובלת ממזרח עם מדינת מיין שבארה"ב, היא הפרובינציה הדו-לשונית היחידה, למרות שיש בה רוב של דוברי אנגלית. עיקר אוכלוסיית הפרובינציה שוכנת לאורך החופים וכ-90 אחוזים משטחה מיוערים ומאוכלסים בדלילות.

העיר סנט ג'ון (Saint John) שוכנת על מפרץ פאנדי (Bay of Fundy) בדרום הפרובינציה. העיר שופעת באתרים היסטורים מרתקים, הודות להיותה אחת הערים הוותיקות במדינה, והמפרץ בה הוא אחד משבעת פלאי צפון-אמריקה בשל תופעת הטבע הייחודית המתקיימת בו, כשהפרשי הגובה בין הגאות והשפל הם הגבוהים ביותר על פני כדור הארץ.

 

אי הנסיך אדוארד (Prince Edward Island) היא הפרובינציה הקטנה ביותר בקנדה, הממוקמת לא רחוק מחופי ניו ברנזוויק ונובה סקוטיה, וידועה בנוף הפסטורלי שלה. הפרובינציה, הירוקה והציורית, זכתה לפרסום בעקבות סדרת ספריה של לוסי מוד מונטגומרי, המתרחשים באי, והראשון בהם הוא "האסופית".

 

ניופאונדלנד ולברדור (Newfoundland and Labrador) היא הפרובינציה העשירית והאחרונה שהצטרפה לקנדה, והיא עמוסה בנופי פרא ובהם יערות, אגמים בתוליים, חופים מסולעים, מצוקים ופיורדים (עמקים הנוצרים ע"י קרחונים יבשתיים).


 
מרכז ומערב קנדה
 

מערב קנדה נחשב לאחד האזורים היפים ביותר בעולם, הודות להרי הרוקי שנמצאים בשטחו, הפסגות המושלגות, אגמי טורקיז ויערות הגשם, וכמובן העיר ונקובר עצמה, שטיול בה מתואר לא פעם כטיול בתוך גלויה. במרכז קנדה נמצאות שלוש פרובינציות המכונות "פרובינציות הערבה".

בפרובינציה מניטובה (Manitoba) משובצים 110,000 אגמים, המכסים יותר מ-15 אחוזים משטחה. עיר הבירה והעיר הגדולה היחידה בה היא ויניפג (Winnipeg), בה מתגוררים למעלה ממחצית תושבי הפרובינציה, והיא עשירה במקומות בילוי, מוזיאונים ואתרים היסטוריים.
 

הפרובינציה ססקצ'ואן (Saskatchewan) שופעת מרבדים ירוקים, פארקים מדהימים ועשרות אגמים ונהרות. הערים הגדולות ביותר בה הן עיר הבירה רגינה והעיר ססקטון.

 

הפרובינציה אלברטה (Alberta) נחשבת ליעד תיירותי מועדף, הודות למגוון העצום של אפשרויות החופשה בה ובמיוחד הודות לכך שמרבית הרי הרוקי הקנדיים (Rocky Mountains), ה"רוקיז", שוכנים בתחומה.

עיר הבירה של אלברטה, אדמונטון (Edmonton), היא גן עדן לחובבי קניות, בזכות העובדה ששוכן בה מרכז הקניות הגדול ביותר בצפון אמריקה - West Edmonton Mall

העיר הגדולה ביותר בפרובינציה היא העיר קלגרי (Calgary)בירת הרודיאו והשער הטבעי להרי הרוקי. בעיר שפע אטרקציות לכל המשפחה, וביניהן גם פארק השעשועים הגדול מסוגו במערב קנדה - Calaway Park.

במרחק של כשעה וחצי מהעיר קלגרי ממוקמת העיירה הקטנה והחמודה באנף (Banff), שנמצאת בתוך שמורת הטבע בעלת אותו השם. העיירה היא המרכז הראשי הדרומי של התיירות בהרי הרוקי והיא שוכנת בין שני הרים, הר Cascade מצפון והר Rundle מדרום, והיא מוקפת נהרות, יערות ואגמים.

בדומה לבאנף, גם העיירה ג'ספר (Jasper) משמשת כמרכז התיירותי בחלקו הצפוני של רכס הרי הרוקי והיא ממוקמת בלב פארק לאומי בעל אותו השם – פארק ג'ספר, הפארק הלאומי הגדול ביותר בהרי הרוקי הקנדיים. העיירה מציעה שלל אפשרויות לינה, מקמפינג באוהלים, מלונות וצימרים מפנקים, ופעילויות ואטרקציות לכל סוגי המטיילים.

 

הפרובינציה המערבית ביותר, הגובלת באוקיינוס השקט, היא קולומביה הבריטית (British Columbia).  
הפרובינציה נחשבת לאחד מחבלי הארץ היפים במדינה, כ-75% משטחה מאופיין בטופוגרפיה הררית, שזורים בה למעלה מ-800 פארקים וקו החוף שלה הוא ברובו סלעי. הטבע הפראי בה משתלב באופן מרהיב לצד הערים המודרניות השוכונות בתחומה.
 

העיר הקסומה ויקטוריה (Victoria), הממוקמת בדרום האי ונקובר, היא בירת קולומביה הבריטית והיא ידועה בכינויה "עיר הגנים", הודות לכמות העצומה של הגנים והפארקים שבה. לעיר שורשים בריטיים מובהקים, והיא חוגגת את המורשת וההיסטוריה הבריטית שלה לצד שימור התרבות של מתיישביה הראשונים, האינדיאנים.

העיר ונקובר (Vancouver) היא העיר הגדולה בפרובינציה והיא ממוקמת ביבשת (בניגוד לאי). בעיר הרב תרבותית מתקיים שילוב מרתק של טבע פראי, פארקים וגנים צבעוניים, לצד גורדי שחקים, מבנים היסטוריים ושווקים ססגוניים.

העיירה וויסלר (Whistler) ממוקמת כ-125 קילומטר מצפון לונקובר. בחודשי החורף העיירה משמשת כעיירת סקי מרכזית ובחודשי הקיץ כמרכז לנופש פעיל עם מגוון עצום של חוויות קצה, כגון: רפטינג, מסלולי אומגה, טיולי טרקטרונים, מתחמי טיפוס, שיט בקאנו, בנג'י ועוד.

העיירה סקוואמיש (Squamish), הנמצאת במרחק של כשעה נסיעה מהעיר ונקובר, נחשבת מוקד העלייה לרגל למטפסי ההרים, גולשי הרוח ורוכבי אופני ההרים. בעיירה קיים מגוון רחב של אפשרויות לינה ואטרקציות תיירותיות רבות.

 

הטריטוריות של קנדה
 

שלוש הטריטוריות של קנדה נמצאות בצפון המדינה, מערבית למפרץ הדסון, ומכונות "המרחבים הצפוניים של קנדה". שטחן של הטריטוריות הוא עצום והוא כולל גם אזורים נדחים וכמעט לא מיושבים.
 

הטריטוריה הצפון מערבית (Northwest Territories) כוללת בעיקר שטחים רחבים שוממים. העיר ילונייף היא בירת הטריטוריה מאז שנת 1967.

 

שטחה של הטריטוריה נונאווט (Nunavut) מיושב בדלילות רבה, בעיקר ע"י בני האינואיט, התושבים הלידים המקוריים של הארץ. העיר איקאלואיט היא עיר הבירה והעיר הגדולה ביותר של הטריטוריה והיא אינה מחוברת לרשת הכבישים המהירים של המדינה.

 

טריטוריית יוקון (Yukon), היא האזור הנגיש ביותר מבין שלושת הטריטוריות.
בירתה של הטריטוריה, העיר וייטהורס (Whitehorse), שהיא גם העיר הגדולה בצפון קנדה, הוקמה בשנות התשעים של המאה ה-19 כעיר שירות עבור אלפי מחפשי הזהב, שצבאו על האזור בעקבות "בהלת הזהב" בשנת 1896, והאירוע השאיר את חותמו בעיר באתרים היסטוריים רבים.