לונדון איי

london eye, londonבקרו באתר
הזמינו עכשיו

אודות

גובהו של הגלגל הענק, המכונה גם גלגל המילניום, הוא 135 מטר, ועד 2008 הוא היה הגלגל הענק הגבוה בעולם. האטרקציה התיירותית, הממוקמת על הגדה הדרומית של התמזה, נפתחה ב-31 בדצמבר 1999 לרגל חגיגות המילניום, ובשנתיים הראשונות להפעלתה זכתה ל-8.5 מיליון מבקרים. כדאי מאוד לעלות למתקן השעשועים הגרנדיוזי ולהתרשם מהנוף עוצר הנשימה הנשקף מתאיו דמויי הבועה. אומנם אפשר לעמוד בתור האימתני ולרכוש כרטיס במקום, אך כדאי לחסוך זמן ולהזמין את הכרטיסים מראש. שימו לב, הכרטיסים תקפים ליום ולשעה מסוימים.

אתרים נוספים בסביבה

כנסיית ווסטמינסטר

כנסיית ווסטמינסטר היא מסמליה המפורסמים ביותר של העיר ושל הממלכה הבריטית כולה. בכנסיית זו הוכתרו מאז שנת 1066 כל מלכי אנגליה פרט לשניים, ובתחומיה קבורים לא מעט מפורסמים. הכנסייה העצומה בגודלה יוצרת תחושה של קטנות האדם הנכנס לתוכה. מיד עם כניסתכם לכנסייה, מהיפות שבכנסיות הגותיות, תוכלו לקבל ללא תשלום מפת התמצאות שבה מסומנות נקודות הציון העיקריות שבהן כדאי לבקר. הכנסייה ניצבת בשטח שבו שכן בעבר מנזר בנדיקטי, ועל פי האגדה, כשהאזור היה אי קטן על התמזה, בנה המלך הנוצרי הראשון של הסקסונים את הכנסייה הראשונה ששכנה במקום, ואת בית התפילה שלה קידש בדרך נס שליחו של ישו, פטרוס הקדוש. באתר נבנתה תחילה כנסייה נורמנית ביוזמתו של המלך אדוארד "המוודה", שנחנכה ב-1065, סמוך למותו. ב-1245 הורה הנרי השלישי להרוס את המבנה כמעט לחלוטין ולהקים את תשתית הכנסייה הנוכחית בסגנון גותי, שהושפע מהקתדרלות הצרפתיות של התקופה. בשנות ה-40 של המאה ה-16 הלאים הנרי השמיני את המנזר אך לא הרס אותו, בשל תפקידו המסורתי בהכתרת המלכים. ב-1560 ייסדה המלכה אליזבת הראשונה את הכנסייה מחדש ככנסיית סנט פטר אין ווסטמינסטר. החזית המערבית של הכנסייה, על מגדליה התאומים, שונתה במאה ה-18, והחזית הצפונית תוכננה מחדש במאה ה-19. במהלך מלחמת העולם השנייה נפגעה הכנסייה קשות, אך שוקמה עם שוך הקרבות. אין אפשרות לסייר בקתדרלה בעת תפילה. במקום מתקיימים קונצרטים חינמיים - ניתן להתעדכן בפרטים באתר הכנסייה.

בתי הפרלמנט והביג-בן

בתי הפרלמנט הבריטי שבארמון ווסטמינסטר ומגדל השעון שלהם, המכונה ביג-בן, הם מסמליה המפורסמים ביותר של העיר לונדון ושל הממלכה הבריטית. שני בתי הפרלמנט - בית הלורדים (House of Lords), הבית העליון של הפרלמנט, ובית הנבחרים (House of Commons), הבית התחתון - שממוקמים בארמון ווסמינסטר, מהווים את הרשות המחוקקת של הממלכה המאוחדת. החלק הקדמי של מבנה הארמון ובתי הפרלמנט, שלפניו משתרך בדרך כלל תור ארוך, הוא אולם ווסמינסטר (Westminster Hall) העתיק. מאחורי מסתתר בית הנבחרים. בימי הפעילות של הפרלמנט אפשר להיכנס אל יציע האורחים של בית הנבחרים ולצפות ממנו בדיונים (בפגרת הקיץ אפשר להצטרך לסיור מאורגן בתשלום באגפי הבית).

טקס חילופי המשמר בארמון בקינגהם

אין הרבה אטרקציות תיירותיות בעולם שיכולות להתחרות בפופולריות של טקס חילופי המשמר המסורתי שנערך בארמון בקינגהם, מקום מגוריהם של מלכת אנגליה ובני משפחתה. חדרי האירוח הרשמיים של המלכה, חלק מגני הארמון והאורוות המלכותיות פתוחים לציבור בחלק מימות השנה, ואילו בגלריית המלכה, שבה תצוגות מתחלפות של פריטים ויצירות אמנות מאוספי בית המלוכה, אפשר לבקר לאורך השנה כולה. בחזית הארמון ניצבים חיילי משמר המלכה לבושים אדום, עם כובעי פרווה שחורים על ראשם, נאסר עליהם לזוז או לצחוק, לא משנה מה יראו או מה יעוללו להם. ועדיין, לא כדאי להציק להם; באזור מסתובבים שוטרים ומאבטחים, שלא נחנו בחוש הומור מפותח. בחודשים מאי-יולי נערך חילוף המשמר מדי יום ובשאר החודשים מדי יומיים, בימים מתחלפים.

קתדרלת סנט פול

הקתדרלה הינה מקום מושבו של הבישוף של לונדון והיא הגדולה, המרשימה והמפורסמת שבכנסיות הסיטי. היא נבנתה בשנים 1710-1675 לאחר שהשריפה הגדולה כילתה את קודמתה. זו הקתדרלה הרביעית שהוקמה במקום: הקתדרלה הראשונה שכנה כאן כבר בשנת 604 והיתה מוקדשת לשליחו של ישו, פאולוס הקדוש (סנט פול). הגרסה הראשונה של הקתדרלה היתה עץ, ומשנשרפה במאה ה-11 בנו תחתיה הנורמנים קתדרלה שנייה, מאבן. ב-1315 נוספו לגרסתה השלישית, הגותית, מגדל וצריח בגובה 149 מטר - הגבוה ביותר מבין הצריחים שנבנו אי פעם לקתדרלה - אך גובהו היה לו לרועץ וב-1561 הוא נשרף כליל ממכת ברק. מאה שנים מאוחר יותר אחזו הלהבות של "השריפה הגדולה" בקתדרלה כולה, ועל גל החורבות תכנן האדריכל כריסטופר רן את קתדרלת הענק בגרסתה הנוכחית, כדי שזו תהווה סמל לבירת הממלכה. בזמן הפצצות האוויר הגרמניות בחורף 1940 הוצמדה למבנה חוליית כבאים, וכך ניצלה הקתדרלה מהרס. תמונת הכיפה המיתמרת מעל לענני האש והעשן של הבליץ הפכה סמל לגבורתם של תושבי העיר. לפני שנכנסים לתוך החלל האדיר של הקתדרלה, מומלץ לשים לב לחזית המערבית: במגדל הפעמונים הימני מבין השניים קבועים שעון ופעמון ענקיים במשקל 17 טונות. צלצול הפעמון מהדהד מדי יום ב-13:00. בקריפטה שבקתדרלה קבורים רבים מעמודי התווך של התרבות הבריטית, ובהם האדריכל כריסטופר רן, הציירים ויליאם טרנר וויליאם בלייק, האדמירל נלסון והאחות הרחמנייה פלורנס נייטינגייל. מקומת הכניסה מוביל גרם מדרגות אל גלריית הלחישות (The Whispering Gallery), שנמצאת בצד הדרומי של הכיפה. טיפוס של 259 מדרגות מוביל לגלריה, המקיפה את חלקה הפנימי של הכיפה. שמה של הגלריה ניתן לה בשל האקוסטיקה שלה, המאפשרת לשמוע כל לחישה שנאמרת בה בצדה השני. מהגלריה ניתן לבחון מקרוב את הפרסקאות שעל הכיפה, המתארים את חיי שליחו של ישו, פאולוס הקדוש. עלייה של 119 מדרגות נוספות מובילה לגלריית האבן (Stone Gallery) המקיפה את הכיפה. מעליה נמצאת הגלריה המוזהבת (The Golden Gallery), הקטנה מכולן, שמקיפה את הכיפה בנקודה הגבוהה ביותר. אמנם כדי להגיע אליה יש לטפס עוד 152 מדרגות, אבל הנוף הפנורמי המרהיב שנשקף ממנה מצדיק את המאמץ.